Virgin Orbit zeigte Tests zum Starten einer Trägerrakete aus einem Flugzeug

Das amerikanische Unternehmen Virgin Orbit führte erfolgreich die ersten Flugtests seiner Cosmic Girl-Flugzeuge durch, einschließlich des Starts der Trägerrakete LauncherOne. Zuvor startete das Gerät Ende 2018 mit einem Massen- und Größenmodell der oben genannten Rakete an Bord.




Es ist erwähnenswert, dass das Cosmic Girl kein spezielles Flugzeug ist. Das Gerät basiert auf dem Passagierflugzeug Boeing 747-400. Unter dem linken Flügel des Flugzeugs wurde neben dem Triebwerk ein Pylon zum Befestigen der Rakete angebracht, die sich nach Erreichen einer Höhe von etwa 10 km von ihrem "geflügelten Träger" trennt und mit einem eigenen Triebwerk weiter steigt.

Es ist zu beachten, dass der Start von Raketen aus einem Flugzeug eine Reihe von Vorteilen gegenüber dem Start von bodengestützten Cosmodromen und Wasserplattformen hat. Aufgrund der Tatsache, dass die Rakete die unteren Schichten der Atmosphäre nicht unabhängig überwinden muss, wird die aerodynamische Belastung verringert, was wiederum Kraftstoff spart. Darüber hinaus treten beim Starten aus großer Höhe keine starken Druckschwankungen auf, die sich direkt auf den Wirkungsgrad von Raketentriebwerken auswirken.



In jüngsten Tests verwendete Virgin Orbit eine vollwertige LauncherOne-Rakete, um einen mit Wasser und Frostschutzmittel betriebenen Kraftstoff zu simulieren. Nach dem Ablösen vom Flugzeug stürzte der Träger in die Edwards Air Force Base. Die Besatzung des Flugzeugs berichtete wiederum, dass die Trennung der Apparatur im normalen Modus stattgefunden habe.

Jetzt müssen die Entwickler eine gründliche Analyse der Daten durchführen, die von den auf LauncherOne installierten Sensoren empfangen wurden. Ein vollständiger Start der Rakete mittels Cosmic Girl und der anschließende Eintritt in die Umlaufbahn könnten Ende dieses Jahres erfolgen.
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